Préface

Le Seigneur ne nous abandonne jamais. Tandis que j'écris cette préface pour une collection de textes sur la doctrine sociale de l'Eglise, je me mets à songer à il y a plus de cinquante ans, à l'année 1945. J'avais juste dix-sept ans. Mon pays, le Viêt-nam, traversait des moments très difficiles. A divers points de vue, il avait perdu son identité. C'était la fin de la guerre et le Japon et l'Europe étaient bouleversés. Le communisme commençait à se faufiler.

J'étais un jeune membre d'un petit groupe de catholiques dans la Cité Impériale de Huê. Nous avions la chance de posséder les textes de quelques encycliques sociales, telles que Rerum Novarum, Quadragesimo Anno et Divini Redemptoris. En ces moments de grandes difficultés, nous les reproduisions le mieux que nous pouvions.

L'un de nos membres-son nom était Alexis-allait de province en province pour apporter les textes aux familles et aux communautés. Il le faisait en prenant des risques énormes pour lui-même et sa famille nombreuse. Parfois, il cachait les textes en les attachant à ses jambes alors qu'il passait secrètement de village en village. Il a fini par être arrêté et, par la suite, il est mort en prison.

Mais son travail a constitué un legs formidable. De nombreux jeunes femmes et jeunes hommes ont trouvé un nouveau sens d'espoir en prenant connaissance des documents de la doctrine sociale de l'Eglise. En fait, cette connaissance leur a ouvert un nouveau chemin de lumière et d'espoir qui leur a servi durant les jours terribles qui allaient suivre. Le Seigneur Jésus ne les a pas abandonnés.

La doctrine sociale de l'Eglise peut avoir le même effet aujourd'hui dans notre situation que le Pape Paul VI, dans son dernier testament, a appelée "dramatique et triste mais toutefois magnifique". La doctrine sociale de cette série remarquable de Papes depuis Léon XIII peut être, pour le chrétien de notre temps, une grande source d'orientation et un véritable instrument d'évangélisation. Nous en avons tous besoin.

Dans cette Année du Jubilé, de nombreuses publications ont rassemblé divers éléments de doctrine sociale catholique. Le Catéchisme de l'Eglise Catholique contient de nombreux éléments et constitue une source des plus officielles. Le Saint-Siège prépare également une synthèse officielle de la doctrine sociale de l'Eglise, mettant en valeur sa relation avec la "nouvelle évangélisation". D'autres publications ont récemment fait leur apparition au Mexique et en Espagne.

Nous célébrons l'Année du Jubilé comme l'anniversaire du Mystère de l'Incarnation de Jésus-Christ-Dieu et homme-qui est passé par le genre humain pour y arriver. Dans un esprit de service envers la célébration du Grand Jubilé de l'An 2000, les éditeurs de ce volume ont rassemblé un recueil utile de textes en rapport avec la doctrine sociale de l'Eglise. Il sera publié en sept langues et sera fort utile aux responsables académiques et pastoraux, aux responsables politiques et des affaires, et, bien entendu, aux travailleurs et aux pauvres. Je prie en particulier pour que ceux qui, aujourd'hui, représentent les souffrances du genre humain trouvent, par le biais de ces textes, le chemin menant à Jésus, notre Sauveur, le seul nouveau chemin de lumière et d'espoir de notre temps.

Comme toute recueil, cette publication ne prétend pas être complète. Les textes individuels ont été choisis en raison de leur signification mais nous espérons que le lecteur les relira dans leur contexte d'origine et deviendra ainsi plus familier avec l'ampleur de la doctrine sociale catholique.

Les étudiants, les enseignants et tous ceux qui recherchent une meilleure connaissance de la doctrine sociale de l'Eglise trouveront dans cette collection les déclarations centrales des Souverains Pontifes issues d'une variété de textes, y compris encycliques pontificales, lettres apostoliques et documents conciliaires sur des sujets en rapport avec la politique, l'économie et la culture. Les sélections sont classées de manière thématique selon les divers sujets de la doctrine sociale catholique. Sous chaque titre thématique, les citations sont disposées selon un ordre pédagogique-plutôt que chronologique ou magistral-et chaque sujet commence par une citation expliquant la question traitée.

Ces déclarations viennent du coeur de l'Eglise pour un monde ayant un besoin désespéré d'une vision morale afin de construire un ordre social plus humain. Tandis que l'Eglise ne prétend pas offrir des solutions scientifiques aux problèmes économiques ou sociaux sous la forme de recommandations de politiques publiques ou de dispositions légales précises, ce qu'elle offre est bien plus important: un ensemble d'idées et de valeurs morales qui confirment et affirment la dignité de tous. L'application de tels principes aux réalités économiques, politiques et sociales peut aboutir à la justice et à la paix pour tous, à un développement humain sincère et à la libération des peuples de l'oppression, de la pauvreté et de la violence.

Le Conseil Pontifical "Justice et Paix" exprime sa reconnaissance au Révérend Robert A. Sirico et au Révérend Maciej Zieba, O.P., pour avoir supervisé cette collection. Le Conseil Pontifical désire également rendre hommage à l'aide précieuse des personnes suivantes, dans le cadre du rassemblement de la collection de textes: l'Instytut "Tertio Millennio" de Cracovie, en particulier Slawomir Sowinski et Piotr Kimla; le Ministre Professeur Alvaro Corcuera Martínez de Río, L.C., le Recteur, les étudiants et les employés du Pontificio Ateneo "Regina Apostolorum" de Rome; et le Révérend John-Peter Pham, S.T.D., Rome.

Je suis heureux de recommander cette recueil à tous ceux qui partagent notre vision sur la réunion de la justice et de la paix, et à tous ceux qui cherchent à connaître la doctrine sociale de l'Eglise. Je suis particulièrement satisfait de pouvoir offrir cette ressource aux enseignants, théologiens, catéchistes et à tous ceux qui enseignent aux fidèles les voies de la vérité. Que la doctrine sociale de l'Eglise contribue à l'intérêt commun universel et aide à établir la vision des psalmistes où justice et paix s'embrassent (Ps 85, 9-12), pour inaugurer l'arrivée du Royaume de Dieu.

+ François-Xavier Nguyên Van Thuân
Archevêque titulaire de Vadesi
Président du Conseil Pontifical "Justice et Paix"

Cité du Vatican, 1er mai 2000
Fête de Saint Joseph, travailleur

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